Bankroet Steinhoff voorlopig afgewend

Bankroet Steinhoff voorlopig afgewend

Een bankroet van het financieel geplaagde meubelwinkelbedrijf Steinhoff is voorlopig afgewend.  Daarmee is de nabije toekomst van het bedrijf verzekerd. Steinhoff, dat gebukt gaat onder de gevolgen van een boekhoudschandaal, is onder meer eigenaar van het Franse Conforama en Mattress Firm in de Verenigde Staten. Gisteren hield het Zuid-Afrikaanse parlement een hoorzitting met Steinhoff Commissaris Heather Sonn en CEO Louis du Preez. Die vertelden dat het risico op ineenstorten van de aandelenkoers voorlopig is afgewend nadat de schuldeisers een verlengde looptijd van de leningen toekenden en het bedrijf drie jaar de tijd krijgt om verder te herstructureren. Het was cruciaal om grote delen van de Steinhoff holding te verkopen om de cashpositie te verbeteren en de exploitatie van de diverse overblijvende ketens niet in het gedrang te brengen. Bovendien is Steinhoff goed op weg om helderheid te brengen in de boekhoudkundige malversaties in 2016 en 2017.

Extern onderzoek

Daartoe werd de externe accountant PwC belast met een onderzoek dat tegen het einde van 2018 dient afgerond te zijn. Ook de balansen uit 2016 en 2017 dienen met terugwerkende kracht op orde te zijn tegen eind 2018, gevolgd door de geauditeerde resultaten voor de huidige verslagperiode tot en met januari 2019. Zelfs na de verkoop van Poco en Kika/Leiner heeft Steinhoff nog ongeveer 40 merken. Beleggers vonden de gisteren vrijgegeven informatie geruststellend, de prijs van het aandeel veerde op met meer dan 26 procent. Begin augustus werd tegen Steinhoff een aanklacht ingediend bij het Hooggerechtshof in Johannesburg, vanwege het boekhoudschandaal. De schadeclaim van het Zuid-Afrikaanse advocatenkantoor LHL Attorneys bedraagt maar 12 miljard euro. Sinds het schandaal aan het licht kwam raakte het bedrijf miljarden aan beurswaarde kwijt. Toezichthouders in Zuid-Afrika wachten nog op de herziene cijfers van Steinhoff alvorens het eventuele straffen voor de fraude kan opleggen. Het meubelwinkelbedrijf verwacht zelf dat een onderzoek naar de problemen en naar de schuldigen in de loop van dit jaar "vrijwel volledig" zal worden afgewerkt.